Le calendrier musulman

L'Islam observe un calendrier lunaire. Il comporte 12 mois. Le 1er mois de l'année musulmane est Al-Muharram. 

Le calendrier musulman a commencé le 1er de Al-Muharram de l'an 1 de l'Hégire (16 juillet 622 de l'ère chrétienne), lorsque Mohamed a quitté La Mecque pour Médine. Hégire vient d'un mot arabe signifiant départ, exode, migration... 

Chaque mois de ce calendrier correspond à un cycle complet de la lune :

Al-Muharram (1er mois de l'année), Safar, Rabî ‘1, Rabî ‘2, Djoumâd 1, Djoumâd 2, Rajab, Sha‘bân, Ramadan (9ième mois : mois du jeûne), Shawwal, Z.qa‘deh, Z.hijjah (12ième mois : mois du pèlerinage). 

Un mois lunaire a une durée théorique de 29 jours 12 heures 44 minutes et 3 secondes. En pratique, il comporte 29 ou 30 jours, ce qui donne pour l'année lunaire un total de 354 ou 355 jours. 

L'année solaire comporte 365 ou 366 jours. Nous voyons que l'année lunaire est en moyenne 11 jours plus courte que l'année solaire. Ce qui explique le décalage du mois de Ramadan qui arrive 11 jours plus tôt environ chaque année. 

Pour les Musulmans la journée commence quand le soleil est couché (maghreb). La nuit précède le jour. Par contre, ne journée commence à minuit pour le calendrier Chrétien. 

Conformément à la tradition islamique, voici les 3 règles principales qui permettent la détermination du début d'un mois lunaire pour le calendrier musulman :

1-Le premier jour du mois correspond à la vision de la nouvelle lune. 

2-Le premier jour du mois commence après le coucher du soleil (maghreb) et avant la prière de la nuit (‘ichâ). 

3 -Le mois compte 29 ou 30 jours et l'année complète ne peut comprendre que 354 ou 355 jours. 

A noter également que la jeune lune, marquant le début d'un mois (nouvelle lune), se couche à l'ouest presque en même temps que le soleil. Donc pour établir le premier d'un mois lunaire, il faut chercher le mince croissant de la nouvelle lune à partir du coucher du soleil (maghrib) jusqu'au début de la nuit (‘ichâ), en regardant le ciel à l'ouest, là où le soleil se couche, le 29 du mois précédent. 

Compromis vision/calculs :

Dans la pratique, il est souvent bien difficile d'observer la lune. En effet dans nos régions, nous sommes gênés par le relief du paysage (montagnes) ou le temps (pluie). Les calculs astronomiques peuvent nous aider à déterminer le début du mois lunaire. En effet, nous pouvons déterminer avec certitude quand la lune n'est pas visible, et déterminer le moment probable de sa visibilité. Toutefois rien ne peut nous garantir qu'on la verra la lune à coup sûr. Il subsistera toujours un léger doute, que seul sa vision lèvera.

Tout ceci explique l'incertitude sur la date du début et de la fin du Ramadan. Ces deux dates sont basées sur l'observation du croissant lunaire. 

Cette tradition est fondée sur une célèbre citation (hadith) du Prophète Mohamed concernant le début et la fin du neuvième mois de l'année religieuse : "Jeûnez après l'observation (du croissant) et célébrez la fin (du ramadan) après l'observation (du croissant); si le temps est couvert, complétez 30 jours de Sha‘bân (mois qui précède le Ramadan)."

Le soir qui précède le début ou la fin du mois de jeûne, on surveille avec une grande attention l'horizon après le coucher du soleil pour tenter de distinguer l'apparition du croissant. Si celui-ci est signalé, les musulmans entament le jeûne le lendemain même, sinon ce sera le surlendemain. La même situation se reproduit à la fin du mois.

"Ensuite : mangez et buvez jusqu'à ce que se distingue, pour vous, le fil blanc de l'aube du fil noir de la nuit. Puis accomplissez le jeûne jusqu'à la nuit." (Coran : 2,187)

Cette incertitude pousse le croyant à l'humilité en soulignant la relativité des certitudes humaines. Nul ne décide, tout vient du ciel, chacun attend simplement l'arrivée de la nouvelle lune.

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